Ştiri locale

Interviu cu Adriana Preda din Sfântu Gheorghe, prima româncă selectată în programul Obama Scholars: „Mi-am dat seama că misiunea vieții mele este să ajut”

Nu multe persoane au ocazia să își cunoască eroii, acei oameni care îi inspiră și îi motivează să aducă schimbarea în lume, însă pe Adriana Preda, o tânără originară din Sfântu Gheorghe, visul și ambiția de a face diferența și de a-i ajuta pe tinerii instituționalizați să își găsească rostul în viață au transformat-o în prima româncă selectată în cadrul programului „Obama Scholars”, derulat de Universitatea Columbia din New York.

Alături de alți 11 lideri sociali în ascensiune, Adriana face parte din cea de a șasea generație de tineri pe care prestigiosul program al Fundației Obama îi ajută să se dezvolte, oferindu-le instrumentele și experiențele necesare pentru ca eforturile lor să fie mai eficiente și să aibă un impact mai ridicat în comunitățile lor.

Publicitate

De profesie jurist, Adriana spune că și-a dorit dintotdeauna să îi ajute pe cei vulnerabili și să fie vocea celor care nu sunt ascultați, inspirată fiind chiar de povestea de viață a mamei sale,  abandonată de părinții biologici, dar care a reușit să devină „o femeie puternică și dedicată”. Cu toate acestea, pentru că a simțit că din poziția de jurist nu are suficiente pârghii pentru a aduce schimbarea pe care și-o dorea, s-a reorientat, iar din 2016 este directorul executiv al Asociației „The Social Incubator”. Misiunea organizației pe care o conduce este dezvoltarea socială, educațională și profesională a tinerilor aflați în situații de risc, grupul țintă fiind copiii și adolescenții orfani care se pregătesc să părăsească sistemul de plasament.

De la înființare, organizația pe care o coordonează a sprijinit peste 35.000 de tineri din 30 de județe ale țării, fiind implementate peste 50 de proiecte de dezvoltare profesională, integrare pe piața muncii și reziliență psihosocială, pentru tinerii vulnerabili expuși unor riscuri majore, cum ar fi traficul de persoane sau violența domestică.

Până în primăvara anului viitor, alături de alți 11 lideri sociali selectați din tot atâtea țări, Adriana va participa la seminarii săptămânale, ateliere de dezvoltare personală și profesională, cursuri acreditate și alte programe personalizate, menite să dezvolte cunoștințele și abilitățile în domeniul inițiativelor sociale și comunitare.

Participarea în cadrul prestigiosului program i-a oferit, la finalul lunii trecute, ocazia de a-l cunoaște și de a sta la aceeași masă cu fostul președinte american Barack Obama, iar tânăra a descris momentul întâlnirii ca fiind „cea mai importantă zi” din viața ei.

Am stat de vorbă cu Adriana pentru a afla cum a reușit o tânără născută într-un mic orășel din inima țării ajungă să ocupe un loc la aceeași masă cu fostul președinte al Statelor Unite ale Americii, Barack Obama, dar și pentru a înțelege ce înseamnă această întreagă experiență pentru viitorul tinerilor instituționalizați din România.  

– Pentru început, pentru cei care nu te cunosc, spune-ne câteva cuvinte despre tine. Ce te-a făcut să alegi calea pe care ai urmat-o și cine te-a inspirat sau te-a susținut să iei deciziile care te-au adus în acest punct al vieții tale?

A.P.: O să încep prin a spune că apreciez mult invitația și că mă bucur tare că pot reprezenta orașul nostru în aventurile și experiențele mele în calitate de Obama Scholar la New York. Povestea mea este simplă: am studiat dreptul la Universitatea București, inclusiv masterul (LLM International Arbitration) și un semestru Drept internațional în Spania. Motivul pentru care am ales să mă pregătesc pentru o carieră juridică era că simțeam că vreau să ajut, să fiu parte din soluție și, mai ales, să fiu o voce pentru cei care nu sunt ascultați. Nu am reușit să identific atunci moduri prin care să fac asta prin intermediul acestei profesii, motiv pentru care m-am reorientat după ce am lucrat aproape 2 ani în domeniu – atât la școală, cât și ulterior, m-am implicat în diverse activități de voluntariat, în special cauze pentru copii și tineri.

Am cochetat și cu o carieră în televiziune, dar curând mi-am dat seama că misiunea vieții mele este să ajut, motiv pentru care, în 2015, m-am alăturat echipei „The Social Incubator”, fiind primul angajat al organizației în rolul de secretar executiv. În 2016, board-ul mi-a oferit oportunitatea de a coordona organizația și întreaga ei activitate, și așa am ajuns să construiesc în ultimii aproape 9 ani un altfel de viitor pentru tinerii care provin din medii vulnerabile. Sunt mulți oameni care m-au inspirat și care au contribuit la persoana care sunt astăzi și locul în care mă aflu, atât pe plan personal, cât și profesional. Mama mea, o femeie puternică și dedicată, a fost o sursă de inspirație constantă în viața mea. Prin povestea ei de viață ca un copil abandonat, mi-a transmis o misiune profundă de a ajuta și de a salva copiii și tinerii aflați în situații dificile. Experiența ei a fost un impuls pentru alegerile mele de carieră și pentru implicarea mea activă în activități sociale.

Fondatorii organizației noastre, oameni remarcabili cu o viziune puternică, au creat un mediu propice pentru schimbare și dezvoltare. Povestea lor, care a condus la înființarea „The Social Incubator”, este cu siguranță una inspirațională, iar impactul lor asupra comunității este de neprețuit. Ionuț Pascu, președintele organizației noastre, a avut un impact semnificativ asupra mea și a adus o dimensiune unică în evoluția mea profesională și personală. Prin colaborarea noastră strânsă, am învățat o serie de lecții valoroase care au contribuit la dezvoltarea mea în calitate de lider și la îmbunătățirea abilităților mele în domeniul social. Una dintre calitățile lui Ionuț, care m-a impresionat cel mai mult, este capacitatea sa de a naviga cu succes în situații dificile și de a găsi soluții inovatoare. Acest lucru m-a inspirat să abordez provocările cu un spirit proactiv și să caut mereu modalități noi de a rezolva problemele. Am învățat că reziliența și creativitatea sunt elemente cheie în gestionarea unei organizații non-profit.

Astăzi, găsesc inspirație în oamenii dedicați și în misiunea lor de a face o schimbare în comunitate. Mă inspiră tinerii pe care îi sprijinim și reușitele lor, precum și echipa noastră dedicată. Sustenabilitatea vine și din întâlnirile cu oameni buni și calzi care își doresc să contribuie la schimbare, fie că sunt din companii responsabile social sau voluntari entuziaști. Ideea că fiecare efort aduce cu sine o schimbare reală și pozitivă mă motivează să continui și să lupt pentru ca munca mea să aibă un impact durabil.

Cum s-a născut povestea „The Social Incubator”?

A.P.: Asociația The Social Incubator a fost înființată în aprilie 2014 de către un grup de 5 prieteni, profesioniști din domenii diferite, care, după ce s-au implicat împreună în multiple activități de voluntariat, luând forma unui sprijin punctual și pe termen scurt pentru tinerii instituționalizați, au realizat că nevoile acestor tineri sunt mult mai complexe și că, pentru a determina o schimbare reală și sustenabilă în viețile lor, e necesar ca ei să fie sprijiniți în mod individual, pe termen lung. Misiunea Asociației The Social Incubator este de a susține în general tinerii care provin din medii vulnerabile, concentrându-se pe tinerii care au părăsit sau urmează să părăsească sistemul de protecție a copilului. Asociația își îndreaptă eforturile spre a înlesni procesul tranzițional al tinerilor cu vârste cuprinse între 16-26 de ani, spre a deveni adulți independenți, punându-le în valoare aptitudinile și calitățile. Așadar, Asociația The Social Incubator își asumă rolul de vector de integrare, de element de legătură al tinerilor vulnerabili cu societatea în genere. Instrumentele pe care Asociația le utilizează în atingerea scopului definit anterior sunt orientarea și consilierea vocațională, educația non-formală și informală, consilierea psihologică, facilitarea obținerii serviciilor medicale, asigurarea unui spațiu locativ, identificarea și conectarea cu meditatori care să le asigure tinerilor un acces suplimentar la educație, conectarea cu mentori care să le ghideze tinerilor pașii către o viață independentă, facilitarea de stagii de practică și cursuri de pregătire profesională, vizite exploratorii/job shadowing, sprijinul în identificarea unui loc de muncă plătit și facilitarea obținerii unui loc de muncă.

Astăzi, avem un set extins de servicii pe care le oferim, și o categorie mai largă de beneficiari – avem proiecte pentru vârstnici, copii cu părinți plecați în străinătate, adulți în proces de reconversie profesională, refugiați ucraineni. Principiul pe care ne bazăm activitatea este cel în care vrem să contribuim la o societate mai bună și aducem în această ecuație expertiză, pasiune, reziliență și mult efort.

În aproape 10 ani de activitate, am ajuns la peste 35.000 de beneficiari, am integrat profesional și personal peste 2.000 de tineri și am implementat 50 de proiecte, în 30 de județe, cu sprijinul unei echipe fantastice de aproape 50 de oameni astăzi.

– De ce este atât de important ca tinerii vulnerabili să fie ghidați atunci când trebuie să facă tranziția către viața de adult și să învețe să fie independenți?

A.P.: Tinerii vulnerabili trec prin provocări unice, iar tranziția către viața de adult poate fi extrem de dificilă pentru ei. Ghidarea și sprijinul sunt esențiale pentru ei, pentru că pot să nu aibă modele sau exemple de succes în viața lor. Un mentor sau ghid îi poate îndruma și încuraja, oferindu-le o perspectivă realistă și practică. De asemenea, mulți tineri vulnerabili se confruntă cu resurse financiare și sociale limitate, iar trecerea la viața de adult implică adesea gestionarea finanțelor personale, și este absolut necesar ca ei să fie independenți din punct de vedere financiar. Dacă vorbim de o categorie specială, tinerii care provin din sistemul de protecție a copilului pot să aibă dificultăți în dezvoltarea abilităților sociale și profesionale, iar tranziția către viața de adult poate fi înfricoșătoare și solitară. Se confruntă cu stigmatizare și discriminare în comunitate, dar cineva care crede în ei poate să îi ajute să-și depășească aceste obstacole, să-și construiască încrederea în sine și să-și găsească locul în societate. Prin ghidare, mentorat și sprijin, acești tineri au mai multe șanse să-și construiască o viață independentă și să-și atingă potențialul maxim.

– Știu că sunt foarte multe și probabil îți cer (aproape) imposibilul, dar dacă ar fi să alegi câteva dintre proiectele mai de suflet și de succes pe care le-ați derulat în toată această perioadă, care ar fi acelea și ce au presupus?

A.P.: Este o mare provocare să aleg doar câteva dintre proiecte, mai ales că în toate am pus o parte din mine și din sufletul meu. Sunt mândră de tot ce am realizat și cred că o mare satisfacție vine mai ales din proiectele sau momentele în care ne-a fost foarte greu și am învățat cele mai mari lecții. Inițiativele noastre sunt gândite să aibă un impact semnificativ în îmbunătățirea vieților beneficiarilor și în construirea unui fundament solid pentru viitorul lor. Alegem cu mare atenție atât proiectele pe care le implementăm, cât și partenerii cu care vrem să colaborăm, motiv pentru care mă bucur de fiecare în parte și mă asigur că fiecare lecție este transpusă în ceea ce facem. În esență, ne străduim să avem un impact real și durabil, să construim nu doar proiecte, ci oportunități și perspective pentru tinerii vulnerabili și beneficiarii pe care îi deservim, iar selecția atentă a proiectelor și partenerilor reprezintă cheia reușitei noastre. Fiecare lecție învățată ne ghidează în continuare în eforturile noastre de a aduce schimbare și speranță în viețile celor care au nevoie de sprijinul nostru.

– Cât de multă muncă este în spatele acestor proiecte și programe? Cine vine cu ideile?

A.P.: Munca depusă în spatele proiectelor și programelor este considerabilă. Este vorba nu doar de planificare și implementare, ci și de adaptare constantă la nevoile schimbătoare ale beneficiarilor și la contextul social. Întregul proces implică o echipă dedicată, care lucrează împreună pentru a asigura succesul proiectelor. Ideile pot veni din diverse surse, inclusiv de la membrii echipei, colaboratori, parteneri sau chiar de la beneficiari. Este important să existe un proces de colectare a feedback-ului și de învățare continuă, astfel încât proiectele să răspundă cât mai eficient la nevoile reale ale „clienților” noștri. Așadar, efortul colectiv și creativitatea sunt cheia în dezvoltarea și implementarea proiectelor care să aducă schimbare în viețile celor aflați în situații dificile.

– Ești prima româncă selectată să participe ca bursier Obama Scholar 2023-2024 la Universitatea Columbia din New York. Cum ai primit vestea asta?

A.P.: Este o onoare și o bucurie incredibilă. Tot procesul de aplicație a fost unul destul de provocator și greoi și, deși ajunsesem în etapa finală și avusesem interviurile, știam că sunt șanse relativ mici să fiu selectată din peste 2.000 de aplicanți din toată lumea. Am primit e-mailul cu vestea într-o joi seara, în timp ce mă pregăteam să închei ziua de muncă. Chiar înainte să închid mailul, mi-a apărut în inbox mesajul și nu reușeam să văd decât prima parte: „Dear Adriana, Thank you for …”(Dragă Adriana, Îți mulțumim pentru… – n.r.). Am fost sigură că nu am fost selectată, și deși cu puțină tristețe, dar și recunoștință pentru că am ajuns, totuși, în faza finală, am deschis mesajul să îl citesc. A fost o surpriză incredibilă când continuarea a fost „…your application. We are delighted to congratulate you on being one of the 12 social leaders to be selected for the 2023-2024 Obama Foundation Scholars Program in New York City” (…cerere. Suntem încântați să te felicităm pentru faptul că te numeri printre cei 12 lideri selectați în Programul de bursieri al Fundației Obama din New York – n.r.).  Am sărit în sus de bucurie, la propriu, apoi am început să plâng de emoții și mi-am luat puțin timp să procesez informația, înainte să îmi anunț familia și prietenii.

– Ai avut vreun moment în care ai simțit că această experiență vine la pachet și cu o oarecare presiune pentru tot ceea ce va însemna munca ta de acum înainte, sau ai văzut-o mai degrabă ca pe o provocare și o oportunitate de care nu oricine are ocazia să profite?

A.P.: Sigur că da, recunosc că am simțit o presiune care încă mă însoțește, dar aleg să fie în registrul pozitiv. Este, fără îndoială, o responsabilitate mare să fii ales ca Obama Scholar și, mai ales, să fii primul din țara ta, dar, în același timp, văd această oportunitate ca pe o provocare binevenită. Consider că este o șansă rară să învăț și să colaborez cu lideri din diferite domenii și să stau la masă cu oameni excepționali. Privesc înainte cu entuziasm și cu convingerea că această experiență va aduce beneficii semnificative pentru mine și pentru misiunea mea de a ajuta.

– Apropo de oportunități, nu mulți tineri se pot lăuda că au avut ocazia să cunoască și să stea la aceeași masă cu un lider atât de important cum este fostul președinte american Barack Obama. Vorbește-mi, te rog, despre această întâlnire.

A.P.: Una dintre cele mai importante întâlniri din viața mea, poate chiar cea mai importantă de până acum. Nici nu știu cu ce să încep – e un om atât de cald, de bun, de magnetic. Am aflat cu puțin timp înainte că vom avea întâlnirea privată cu el și, bineînțeles, a trebuit să trecem prin ore de repetiții înainte de a-l întâlni. Am fost instruiți cu privire la toate aspectele, de la cum să ne poziționăm, cum să ne raportăm la el, să nu îl atingem, unde să stăm, absolut tot. O regulă importantă era să nu cumva să îl atingem sau să facem vreun astfel de gest înspre el.

Întâlnirea a avut loc la un hotel din New York și eram toți așezați în poziție de poză, înainte să vină. Din momentul în care a intrat pe ușă, parcă era însoțit de o energie, de un magnetism incredibil. Mulți dintre noi aveam lacrimi în ochi și chiar ne întrebam dacă este real ce se întâmplă. Primul lucru pe care l-a făcut a fost să vina înspre noi și să ne strângă mâna cu putere. Ne-a spus fiecăruia pe nume, a făcut un mic rezumat al activității noastre și ne-a felicitat pentru ceea ce facem. A fost o experiență incredibilă! Eu am avut incredibila onoare de a sta în dreapta lui și recunosc că în cele două ore petrecute împreună am avut de multe ori sentimentul că e un vis, nu o realitate ceea ce trăiesc. Un moment inspirațional, care ne-a dat energie și putere pentru tot ceea ce urmează și pentru care știu că noi toți vom fi mereu profund recunoscători!

Ne-a ascultat cu atenție poveștile, ideile și experiențele, valorizându-ne perspectivele de lideri sociali. A subliniat importanța construirii comunității, a leadership-ului bazat pe valori și puterea acțiunii colective. Dar, mai presus de cuvinte, ne-a oferit SPERANȚĂ. Speranță că putem schimba realitățile pe care le vrem schimbate, că fiecare mic pas înainte contează și că împreună putem contribui la crearea unei lumi mai bune și mai echitabile.

Nu am cuvinte să îmi exprim recunoștința față de Obama Foundation și Columbia University pentru oportunitatea de a fi prima româncă în acest program și pentru acest moment de a sta în dreapta eroului meu, amintire care mereu va fi o sursă de inspirație și motivație în misiunea mea de a ajuta și de a schimba!

– Când se încheie acest program și ce urmează de acum înainte pentru tine și pentru tot ce înseamnă echipa „The Social Incubator”? 

A.P.: Programul Obama Scholars 2023-2024 se încheie în mai 2024. După încheierea programului, intenționez să-mi continui implicarea în proiectele și inițiativele dedicate schimbării sociale și sprijinirii tinerilor vulnerabili. Cu siguranță, această experiență va aduce noi perspective și resurse pe care le voi integra în munca mea. Pentru echipa The Social Incubator urmează continuarea și extinderea eforturilor noastre de a oferi sprijin tinerilor vulnerabili și de a contribui la schimbări semnificative în comunitate. Avem în plan să dezvoltăm și să implementăm noi proiecte, să extindem aria noastră de acțiune și să consolidăm parteneriatele cu organizații și instituții care împărtășesc aceeași viziune și angajament față de cauza noastră. Ne propunem să fim o forță pozitivă și o sursă de inspirație pentru schimbare în continuare.

– Și, în final, dacă ar fi să le dai un sfat tinerilor din orașul natal, care poate nu sunt la fel de încrezători în forțele proprii, care și-ar dori să facă o schimbare în lumea asta dar nu știu de unde să înceapă, sau se tem că nu au vocea suficient de puternică pentru a fi ascultați de cei care contează, care ar fi acel sfat?

A.P.: Cel mai important sfat pe care aș vrea să îl împărtășesc cu tinerii din orașul natal este să nu subestimeze puterea și valoarea propriei lor voci. Fiecare schimbare începe cu un pas mic, iar vocea fiecărui individ are un impact. Nu este nevoie să aștepte o ocazie extraordinară pentru a începe să facă diferența. Începeți cu pași mici, implicându-vă în comunitate, fiind deschiși la învățare și colaborare cu ceilalți. Găsiți cauzele care vă pasionează și căutați moduri în care puteți contribui la schimbare în acele domenii. Fiecare gest de bine are un impact, iar schimbarea vine adesea din acțiunile individuale ale oamenilor. Nu subestimați puterea colectivă. În timp ce fiecare persoană poate avea o voce puternică, acțiunile comunității adunate pot crea schimbări semnificative. Lucrați împreună cu oamenii din jurul vostru, construiți parteneriate și colaborați pentru a vă atinge obiectivele comune. Nu vă fie teamă să vă exprimați și să vă implicați în schimbarea pe care o doriți în comunitatea voastră. Fiecare contribuție contează, iar tinerii au un potențial imens de a aduce schimbări pozitive în lume. Credeți în forțele proprii și nu ezitați să vă urmați pasiunile și idealurile. Viitorul este în mâinile voastre și sunteți mai puternici decât credeți.

(Interviu de Ioana Ardeleanu)

Publicitate
banner we radio